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Tortuga Estuche o Pecho Quebrado

Tortuga Estuche o Escorpión, pecho quebrado o casquito

La tortuga Estuche, es un quelonio perteneciente a la familia de los Kinosternidae, científicamente se le conoce como Kinosternon scorpioides

Además, es mundialmente famoso por los siguientes apodos: 

  • Casquito
  • Tapaculo
  • Candado
  • Ciénaga de agua
  • Escorpión
  • Tortuga de pecho quebrado 
  • Morrocoy de Agua
  • Tortuga de Barro

Descripción de la tortuga Estuche

Tortuga Estuche o Escorpion
Tortuga Pecho Quebrado. Foto por: Bernard DUPONT

El nombre científico de esta especie, está coordinado, con sus cualidades fenotípicas, en donde Kineos: significa en movimiento y esternón: hace referencia el hueso esternón en el pecho.

Si unes las dos palabras, representan la frase de pecho en movimiento, un rasgo común en este tipo de quelonio. 

Además, otra particularidad, es que pueden recular de manera recta el cráneo completamente hacia atrás para ocultarlo.

No obstante, a pesar de los esfuerzos, el estudio de esta tortuga actualmente es deficiente. Aunque, es considerado como una de las más populares, aún no se ha determinado a ciencia cierta cuál es la clasificación real de su género

Del mismo modo, se desconoce la condición de riesgo que presenta hoy en día, por lo que, se necesitan datos recientes que permitan, valorar el estado de conservación de este animal.

Lo que sí, se tiene claro, por investigaciones anteriores, son sus destacadas características como, por ejemplo: es, considerado como un animal de tamaño moderado.

Quizás esa sea la razón, por la cual no exista evidencia actualizada, por la difícil visualización, dentro de su hábitat natural. 

De dónde es originaria de la tortuga Estuche o pecho Quebrado

origen de la tortuga Escorpion
Foto por: Bernard DUPONT

Son originarias, del continente americano, distribuidas desde México, encontrándose en mayor proporción en las siguientes regiones de este país que incluye: Chiapas, Yucatán, Tabasco y Veracruz.

De igual forma, se localizan en Centro y Suramérica, en países como Nicaragua, Panamá, Costa Rica, Venezuela, Colombia, Brasil, Chile y culminando en Argentina.

MIRA TAMBIÉN LA TORTUGA DE PANTADO (TODAS LAS ESPECIES).

Características de la tortuga Estuche

Presentan un tamaño variado, que va desde 20 cm en los machos y aproximadamente 17 cm en las hembras. El caparazón, es de color marrón y en algunos ejemplares se pueden notar tonalidades, verde oliva o negras.  

La forma, es ovalada, y en algunas ocasiones se une con el plastrón, cerrándose completamente, de allí surge el alias de tortuga candado.

El pectoral, tiene coloración que puede variar de amarilla, gris o incluso anaranjadas, y se encuentra fraccionado en tres partes, dos móviles y una central estática, motivo por el cual, es llamada tortuga pecho quebrado.

Esta peculiar, composición de su pecho le confiere la habilidad de compactarse en momento de riesgo, tal como un estuche.

La piel de la cabeza y del resto del cuerpo es grisáceo y presenta en su cráneo una figura romboidal, que algunas veces se asemeja a una campana.

Otro rasgo, inusual en los quelonios, pero presente en esta clase de tortuga, es la localización en la cola de una especie de aguijón muy parecida al de un alacrán, que le confiere con justificación el apodo de tortuga Escorpión.   

Hábitat de la tortuga Casquito

Hábitat  de la tortuga, estuche, pecho quebrado o Casquito.
Fotografia por: Pavel Kirillov

Este tipo de tortuga, tiene un gran aguante para ajustarse a diversos ecosistemas, por tanto, su hábitat es muy heterogéneo.

Se encuentran viviendo en prácticamente todas las corrientes de aguas que existen a su alrededor, teniendo una gran tolerancia, para soportar aguas turbias, profundas y rápidas. Aunque, prefieren las lagunas y los estanques.

Esta gran capacidad de adaptación, a potenciado que su distribución sea tan extensa. De igual forma, en épocas de sequías, suelen permanecer en la tierra húmeda enterrada en el lodo, lo que justifica otros de sus apodos como tortuga de barro.

Además, es frecuente que descansen en ocasiones entre la vegetación, buscando cubrirse del calor para evitar exponerse directamente en el sol.

Comportamiento de la tortuga Estuche

Son reptiles principalmente nocturnos, salen a conseguir alimentos durante la noche o al amanecer, de esta manera logran esquivar los peligros frecuentes.

Se la pasan escondidas entre la vegetación, son aisladas y poco sociables, su carácter taciturno, las ha convertido en criaturas solitarias.

De igual forma, prefieren los espacios silenciosos y poco concurridos, no suelen reaccionar muy bien ante la algarabía. Y en estos casos, corren a resguardarse en su morada. 

Qué come la tortuga Estuche o Casquito

Alimentación  de la tortuga Escuche o Escorpion
Tortuga Estuche o Pecho Quebrado en Costa Rica. Imagen por: Bernard DUPONT

La dieta es omnívora, su sistema se encuentra configurado fisiológicamente para, tolerar distintas clases de alimentos. Obteniendo los nutrientes principalmente de peces, ranas, renacuajos, grillos y algunos crustáceos.

Asimismo, también varían el consumo proteico con vegetales, como algas, algunas plantas y flores de la zona.

Reproducción de la tortuga Casquito

Se reproduce, a través de la puesta, en donde la hembra, es la encargada luego de la fertilización postcoital, de cargar los huevos en su interior por aproximadamente 5 semanas.

Para posteriormente, desovar en un lugar muy cerca del sitio de permanencia, cubriendo los huevos con abundante hojas y pasto.

Logran su madurez sexual, a partir de los 5 años de edad, momento oportuno para comenzar a procrear.

¿Cuántos huevos pone la tortuga Estuche o Pecho Quebrado?

 Lo común, en este tipo de tortugas, es que pongan un aproximado de 1 a 8 huevos, estos son de color blanquecino, ovalados y se incuban durante un periodo de 140 días, un poco más prolongados que el de otras especies.

Cómo cuidar a las crías de la tortuga Casquito

Es imprescindible, contar con un espacio que cubra todas sus necesidades, aquí te proporcionaremos algunos consejos sabios para que logres que tu tortuga estuche se encuentre a gusto en su nuevo hogar, como, por ejemplo:

Puedes, construir en el patio preferiblemente, una especie de santuario para que pueda transitar en total libertad.

Es importante que busques un lugar con bastante vegetación, puede ser césped o la maleza que en algunas ocasiones crecen en los jardines.

De igual forma, es primordial que mantengas un espacio con agua dulce, que no contenga ningún tipo de químico que pueda dañar a tu pequeño reptil.

Debes evitar experimentar con la dieta y solo suministrarle los nutrientes necesarios para su organismo y de esta manera suplir todas las necesidades energéticas que requieran.

Como, se describió anteriormente, una alimentación balanceada con un mayor consumo de vegetales que de proteínas le proporcionará la energía necesaria que necesita para crecer sana y fuerte.

Amenazas y peligro de extición

Amenazas y peligros de extición

Existen una serie de componentes, que hacen que estas tortugas muchas veces se encuentren bajo amenaza.

Dentro de las cuales podemos mencionar:

  • La destrucción del ambiente natural, que ha ocasionado como consecuencia lamentable, que muchas de estas tortugas queden sin hogar, expuestas a los peligros.
  • La captura, para obtención de la piel como alimento y el cascarón como accesorio.
  • Los recientes cambios climáticos, que se experimentan en los países tropicales, ocasionan elevadas temperaturas, produciendo la sofocación de muchas especies.
  • La deforestación constante, hacen que el ambiente se vuelva hostil y como consecuencia, realicen migraciones forzadas poco seguras para su vida.

A pesar de todas las vertientes que pueden colocar bajo amenaza a esta tortuga. Aún no se considera integrante de la lista roja de las especies amenazadas de la UICN a nivel global según la última actualización en el 2017. Debido a que no ha sido recientemente evaluada. 

Cuántos años vive la tortuga Estuche

Es común, que logren vivir al menos durante 50 años, e incluso se han encontrado ejemplares que sobrepasan este número.

No obstante, esto puede variar, siempre y cuando no sean víctima de las amenazas constantes que las colocan en riesgo.

Cuáles son sus depredadores

Depredadores
Tortuga Casquito

Deben tener especial cuidado de no ser deglutidas por los felinos de la región, como los gatos, coyotes, pumas y jaguares. Así como también, por algunas aves como las gallinas y reptiles tipo iguanas o lagartos.

Aunque, en el momento que se sienten acechadas por los depredadores, accionan un mecanismo de protección, inusual en esta especie animal. 

El cual consiste, en la expulsión de una sustancia maloliente, con un desagradable aroma, capaz de espantar cualquier posible amenaza que las rodeen.

Asimismo, el hombre es el depredador más peligroso de quien se deben cuidar, pues se valen de su tamaño e inteligencia, para capturar a estas pequeñas y utilizarlas para distintos fines.

Cuántas tortugas Estuches quedan en el mundo

En la actualidad se desconoce cuál, es el porcentaje real de la población a nivel mundial.

Lo que sí, se ha descrito según distintas fuentes, es que, al ser una tortuga de amplia distribución, se estima que deben existir millones de ejemplares, repartidos por toda América latina.

En México, en vista de la reducción considerable de la población, se considera como una especie protegida y se encuentran habitando dentro de la Reserva de la Biosfera Sian kaan, en Quintana Roo. Resguardada por la Norma Oficial Mexicana como una especie en peligro de extinción. 

En Ecuador: es una especie prácticamente amenazada, debido que se ha evidenciado una reducción de más del 20% de su población por prácticas inadecuadas.

Por otro lado, en Colombia, aparece dentro del listado de especies de preocupación menor, en el libro rojo de reptiles de este país. 

5 Curiosidades sobre la tortuga Estuche o Casquito

Te mencionaremos a continuación, algunas de las curiosidades más relevantes sobre esta clase de tortuga.

  1. En algunos países de América latina no se considera ilegal su comercialización, siendo distribuidas hacia otros continentes para la venta. Se consiguen, en Europa a un precio de más de 50 euros por ejemplar.
  2. Son considerados como amuletos de riquezas y prosperidad en algunas culturas de Latinoamérica.
  3. Aún se encuentran en trámite de evaluación a nivel mundial, según el listado de la UICN para el 2017
  4. Son llamados animales de sangre fría, por lo que usan el calor del sol para aumentar su temperatura corporal.
  5. El gran secreto de su larga vida, es que no sufren degeneración orgánica a medida que avanzan de edad, como ocurre en todo ser vivo.

Taxonomía y clasificacion

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Trionychoidea
Familia: Kinosternidae
Género: Kinosternon
Especie: K. scorpioides

 Las tortugas Estuche, Pecho Quebrado, o Casquito es una criatura vulnerable, que debemos cuidar si decidimos adquirirla como animal de compañía.

Su, noble corazón la convierte en uno de los especímenes más adorables que puedan existir y pocas personas tienen el placer de convivir con ellas.

Seamos parte de la solución, al mantenernos informados sobre los cuidados y necesidades que requieren. Y así, puedas disfrutar de su presencia durante muchos años.

Imagen de portada gracias a: Bernard DUPONT