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Tortuga de caja Malaya

Tortuga de Caja Malaya

La tortuga de caja malaya es una especie conocida por otros nombres como tortuga de caja de ambon, tortuga de caja de Malasia, cúpula tortuga, tortuga de caja del sureste asiático, tortuga amboina y por su nombre científico Cuora amboinensis. 

Así se reconoce esta especie debido a su lugar de origen y características especiales de su caparazón. También hay cuatro subespecies que pueden tener color y forma diferentes en la concha. Por esa característica también se puede conocer su edad. 

Descripción de la tortuga  de caja Malaya

Descripción de la tortuga  de caja Malaya
Imagen por: Jonathan Lafferty

La tortuga de caja Malaya es una especie que es más acuática que terrestre y es bastante resistente en diferentes hábitats, incluso puede permanecer en lugares a los que no pertenece y sobrevivir fácilmente. 

Es una de las pocas tortugas que es importada y está estipulada dentro de la convención de Washington como comercio legal pero no libre. 

Se puede criar en cautividad y tener como mascota, pero con cuidados especiales así que es importante buscar información antes de adquirir un ejemplar de esta especie. 

De dónde es originaria la tortuga  de caja Malaya

De dónde es originaria la tortuga  de caja Malaya
Foto por: Len Worthington

Es originaria de Asia  específicamente de la India. hay algunas especies que se pueden encontrar también en bangladesh, Vietnam y Malasia. 

Algunas islas del este india son el lugar predilecto, como Islas Nicobar y Adam. También las islas Filipinas. 

Características de la tortuga  de caja Malaya

Cuora amboinensis
Foto por: Bernard DUPONT

El caparazón de la cuora es verde o marrón tornándose bastante oscuro, tiene forma abultada y más circular. 

Los dedos están unidos por piel, que les permiten nadar y caminar. Las patas son de color gris y cubierta de escamas grandes.

La cabeza es de color amarillo hacia la parte de abajo, con tres rayas laterales hasta finalizar el cuello. En la parte de arriba es más oscura. 

El plastron se acomoda para que su concha quede cerrada totalmente al meter sus extremidades y es de color más claro. 

Es una tortuga pequeña que llega a medir 25 cm. 

Su boca es más parecida a un pico en la parte superior de la mandíbula. 

Hábitat de la tortuga  de caja Malaya

Cuora amboinensis
Foto por: Laurent Lebois ©

Aunque es una tortuga semiacuatica se mantiene mayormente en lugares que se inundan y forman algunos cuerpos de agua, sobre todo en pantanos y ciénagas. 

Los desagües pluviales de brunei pueden estar seriamente contaminados, pero aún así sobreviven en ese tipo de hábitats. 

Todas las zonas donde habitan son de abundante vegetación y bastante húmedas, así que también recorren grandes distancia incluso se pueden alejar de las formaciones de agua, pero esto no significa que puedan permanecer mucho tiempo fuera de ella. 

Cómo se comporta la tortuga  de caja Malaya

La tortuga de caja del sureste asiático (Cuora amboinensis)
La tortuga de caja del sureste asiático (Cuora amboinensis) fotor: Gee

Son especies de tortugas bastante tímidas, pero llegan a adaptarse como mascotas.

Su comportamiento varía de acuerdo a su hábitat, salen a tomar el sol, pero prácticamente pasa la mayor parte del día en el agua. Recorren el hábitat terrestre con facilidad, aunque no es algo muy común porque deben permanecer cerca del agua. Cuando se alejan quizás estén desorientadas. 

Aunque viven siempre en agua nadan de manera tosca y deficiente con mucha dificultad porque no son nadadoras por excelencia, pero les encanta vivir en pequeños pozos y hacen lo posible por permanecer dentro de ellos. 

Son especies solitarias que pasan toda su vida alejadas de muchos animales. Solo en la época de reproducción se pueden ver muy pocos ejemplares reunidos. 

Alimentación: qué come la tortuga  de caja Malaya

Se alimenta de plantas acuáticas, crustáceos moluscos y otros animales de carne blanda. 

Los insectos también son de su preferencia además de los hongos. en cautividad se suele alimentar con frutas carnes y verduras. 

También se les puede preparar ensaladas con algunos frutos y vegetales cortados muy pequeños para que la dieta sea variada. 

Al comer pocas veces a la semana, se le puede dar lombrices, caracoles, peces. 

Cuando alcanzan la etapa adulta prefieren los vegetales en lugar de las carnes blandas. 

Pueden pasar hasta tres días sin comer, siempre y cuando el resto de los días se le suministre una dieta variada. 

Apareamiento

Apareamneto
Foto por: Gee

El apareamiento es bastante singular porque no ocurre cortejo ni otro ritual, macho sólo se monta encima de la hembra y se cierra la mitad de caparazón. La edad sexual es después de los 5 años. 

No hay una aparente lucha por la hembra ni espacios de tiempo muy largos para el apareamiento, sin embargo, el macho si se torna un poco agresivo con la hembra mordiendo sus cabeza y extremidades. 

Todo este acto de apareamiento se produce dentro del agua y luego la hembra sale a tierra en busca de suelos bastante drenados y húmedos para dejar los huevos. 

Cómo distinguir al macho de la hembra

En el caso del macho presenta un caparazón más angosto que la hembra, además el plastrón es cóncavo en el centro mientras que en la hembra es más recto. 

La cola del macho es más larga que la hembra. Son pocas las diferencias entre ambos, por lo que es difícil su distinción. 

HUEVOS

La hembra de tortuga de caja malaya pone entre 2 a 5 huevos, los cuales pueden alcanzar un tamaño de 3,5 cm. Los huevos son aglobados. 

En el año la hembra puede tener varias puestas.

Los huevos eclosionan 75 días después que la hembra los coloca en un suelo húmedo. 

Cómo cuidar las crías pequeñas

Tortuga de Caja Malaya
Imagen por: Ivan Kwan

Las crías requieren de acuaterrario dotado de agua de poca profundidad entre 30 a 40 centímetros para que la cría pueda salir con facilidad a tierra. También se deben colocar piedras de manera de la tortuga pueda escalar para entrar y salir del agua. 

Cuando las temperaturas aumentan es aconsejable mantener un área bastante humedad en la tierra y un estanque al aire libre. 

El agua debe ser bastante cálida superando los 80 grados Fahrenheit y no debe haber movimientos en ella. 

Estas tortugas no hibernan pero pueden alcanzar hasta 8 semanas en estado de letargo, para evitarlo se deben tener en ayunas con poca agua. 

Amenazas y peligro de extinción

Es una especie considerada vulnerable, debido a que en la mayoría de los países asiáticos se consume su carne o se utiliza su caparazón para decoración. 

También es comercializada para la medicina tradicional China. 

Aunque su comercio es legal, están amenazadas por la exportación hacia Europa y otros países sobretodo para mascotas. De esta manera ha disminuido el número de ejemplares en hábitats naturales, lo que es un riesgo para algunos ecosistemas. 

La dinámica cambiante de su hábitat también representa una amenaza, pues las pequeñas formaciones de agua normalmente son de acceso humano, por lo que están propensas a sufrir accidentes. 

Cuáles son sus depredadores

Depredadores
Imagen por: Bernard DUPONT

Los depredadores de la tortuga de caja malaya se alimentan principalmente de los huevos, así los lagartos, aves, cocodrilos están al acecho buscando los nidos. 

Por ser especies de menor tamaño pueden ser víctimas de lagartos de monitoreo que viven en el agua y consideran a las tortugas como una fuente de alimentos. Los demás depredadores son algunos mamíferos que viven en los bosques, pero tienen un poco difícil encontrar a las tortugas ya que éstas se introducen en su caparazón hasta estar libre de peligro. 

Cuántos años vive la tortuga  de caja Malaya

tortuga de caja de Malasia

La tortuga de caja malaya puede vivir más de 35 años si se le da el cuidado que necesita, su estadía en hábitat naturales reduce el tiempo de vida hasta menos de 30 años por las amenazas propias de su hábitat y las introducidas por el hombre. 

¿Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo?

 En el mundo aún quedan más de 300.000 ejemplares  de cuora amboinensis, porque algunos países asiático se dedican a su cría y exportación, superando así el número de ejemplares que existe en el hábitat natural. 

5 Curiosidades sobre la tortuga  de caja Malaya

1.Son excelentes como mascotas porque tienen bastante resistencia, pero hay que considerar que el cuidado requiere un compromiso a largo plazo. 

2. Cuando se esconde en su caparazón queda totalmente abovedado, pudiendo durar semanas así. 

3. Se mantienen activos la mayor parte de su vida porque no requieren hibernar, así que pasan el día haciendo recorridos entre el agua y la tierra. 

4. Es una tortuga de exportación, criadas para tales fines. Solo en Indonesia se exportan más de 30000 ejemplares al año. 

5. Los chinos utilizan su carne para alimento, así que en los criaderos logran alcanzar un peso de un kilogramo. Por lo general, su peso en el hábitat natural es de 600gr. 

Taxominía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Subfamilia: Geoemydinae
Género: Cuora
Especie: C. amboinensis

La tortuga de caja malaya, es un animal tranquilo que puede ser un gran acompañante si se desea tener como mascota, además su tamaño es ideal para tenerla en un acuaterrario pequeño. Puede estar en solitario por muchos años, porque es parte de su naturaleza. 

Esta especie conserva sus llamativos colores en la cabeza y cuello durante toda su vida. Es un rasgo que las hace atractivas para los más pequeños, pero su cuidado es exigente si se quiere tener como compañera por muchos años. Solo hay que tener en cuenta que al momento de adquirirlas no presenten signos de maltrato por lo que es mejor acudir a un lugar confiable. 

Foto de portada por: ulih.