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Tortuga Vietnamita

Tortuga Vietnamita o Cuora galbinifrons

La tortuga vietnamita, tortuga de caja indochina (Cuora galbinifrons) tortuga de caja Flowerback o tortuga. Es un reptil originario de Vietnam, como su nombre lo indica, específicamente del noreste de Camboya. Su nombre científico es Cuora Galbinifrons, pero también es conocida como La tortuga de Indochina , tortuga de caja vietnamita o tortuga de caja Flowerback.

 Descripción de la tortuga Vietnamita

Las tortugas vietnamitas son reptiles de tierra muy temerosas, se albergan en espacios con abundante vegetación y temperatura templada.

Por lo general pueden llegar a medir entre los 20 y 25 centímetros, y pesar entre 2 a 3 kg.

Son de caparazón liso y brillante, apenas se pueden diferenciar los escudos en su superficie, el plastrón está bien articulado.

Es una especie  de tortuga con alto índice de comercialización en continentes diferentes al de su origen y se considera en estado crítico.

ORIGEN

La tortuga vietnamita es originaria del centro de vietnamita y adyacencias de Laos, también es posiblemente encontrarle en el noreste de Camboya.

Esta especie tiene un área de distribución bastante reducida ocupa desde vietnam hasta la isla de Habían, China.

Características más comunes de la tortuga vietnamita.

Entre las características más comunes de la tortuga vietnamita encontramos las siguientes:

  • La mayoría incluye un área de color marrón oscuro en los escudos vertebrales con una línea de color crema en el centro.
  • Los escudos pleurales son de un bronceado claro contrastante y pueden tener un diseño moteado. 
  • Los marginales son frecuentemente de color marrón oscuro contrastante. 
  • El plastrón es principalmente negro o marrón oscuro.
  •  La cabeza es de color claro (crema, amarillo, verde o gris) y puede tener una franja oscura estrecha en cada lado.
  •  La barbilla y la parte inferior del cuello son de color beige claro. 
  • Su piel es de aspecto brillante viscosa

Cuál es el hábitat de esta tortuga

El hábitat de las tortugas vietnamitas se compone de bosques de gran altitud.

Se desarrollan muy bien en ambientes cálidos y húmedo de montaña y  hasta 450 mts sobre el nivel del mar. La temperatura debe oscilar entre los 20ºC a 27ºC F. 

Viven escondidas dentro de la maleza, musgo sphagnum, hojarascas y  cortezas de árbol huecos que le sirva de madriguera. 

Cómo se comporta la tortuga vietnamita

Las tortugas vietnamitas son de comportamiento terrestre y es una de las pocas tortugas que no hibernan.

A pesar de que permanecen todo el tiempo en superficies terrestres necesitan de la presencia de cuerpos de agua para hidratarse y refrescarse.

Estas tortugas suelen ser bastante temerosas, por esa razón permanecen escondidas entre las plantas o sus nidos, no es habitual verles andar por el bosque durante el día, sino por las noches y al amanecer.

Las tortugas vietnamita son muy pacíficas y tienden a estresarse con el peligro o alteración de su hábitat natural.

Otro aspecto dentro de su comportamiento, es que esta especie es muy lentas para caminar por lo corto de sus extremidades, por lo que prefieren mantenerse estacionadas en un lugar específico.

Qué come la tortuga vietnamita

La dieta de la tortuga vietnamita es principalmente omnívora, por lo general come a sus presas vivas estas son lombrices de tierra, grillos y ratones bebé, sin embargo también puede comer algo de frutas y ciertas plantas.

Cómo se reproduce o aparea la tortuga vietnamita

Las tortugas vietnamita aparean durante todo el año, pero la mayor parte de la actividad de apareamiento es de noviembre a marzo.

Los machos normalmente se reproducen con más de una hembra durante el año reproductivo. 

La cópula dura aproximadamente 10 minutos.

Cómo distinguir al macho de la hembra en tortugas vietnamita

Para distinguir las hembras de los machos en tortugas vietnamita hay que observar detalladamente la cola, por lo general la de los machos tiende a ser ligeramente más gruesa y larga que la de las hembras, al igual que las extremidades de la especie.

Cuántos huevos pone la tortuga vietnamita

Las tortugas vietnamitas pueden poner de 6 a 8 huevos al año, en distintas puestas. Previo a la anidación las hembras están un largo tiempo andando por lugares abiertos y soleados, esto con el fin de mantener estable su claro corporal y acelerar el desarrollo de las huevos.

La anidación ocurre durante los meses de verano, es decir de mayo a septiembre. 

El embrague se coloca en arena o tierra sombreada, suave y húmeda. Puede haber de 1 a 4 huevos por nidada y la posibilidad de muchas nidadas por temporada.

El tiempo desde el apareamiento hasta la eclosión es de 68 a 101 días

Es importante resaltar que los huevos de esta tortuga pueden ser difíciles de incubar en el cuidado humano, en parte porque la humedad y la temperatura de la incubadora deben establecerse en un rango específico para que se produzca el desarrollo embrionario.

Cómo cuidar las crías pequeñas de tortuga vietnamita

Para el cuidado de las crías de tortuga vietnamita es importante seguir las siguiente pautas:

  • Cualquier nuevo ejemplar debe pasar un tiempo de cuarentena antes de ser introducido en una colección de tortugas, y especialmente debería ser desparasitado.
  • La anorexia es desafortunadamente común entre los ejemplares silvestres capturadas, por ello es importante crear condiciones que sean lo más cómodas posibles.
  • También es importante mantener a estas tortugas lejos de las áreas de alto tráfico de la casa. 
  • Proporcionar un terrario grande con musgo de sphagnum y una hojarasca para la madriguera.
  •  Las plantas también servirían para mantener la humedad, una pequeña piscina de agua debe estar disponible para beber y vadear.
  • El terrario debe tener un área fresca y sombreada, además de un área despejada en donde pueda tomar el sol.
  •  Se recomienda una luz de reptil de espectro completo, ya que puede tener beneficios físicos y psicológicos para los reptiles.
  • Las temperaturas deben oscilar entre 68 y 82 grados F.
  •  En las zonas templadas, donde se puede mantener un clima correcto, se preferiría un recinto exterior
  • La dieta es principalmente carnívora, sin embargo pueden comer algunas frutas y verduras, pero les encantan las lombrices de tierra, los grillos y los ratones bebés.
  • Pequeñas cantidades de comida para gatos o perros también son aceptables para este animal carnívoro, y este es a menudo el primer alimento para comer tortugas anoréxicas.

Los especímenes recién importados con frecuencia están gravemente estresados, deshidratados y a menudo sufren problemas de parásitos intestinales. 

Recomendamos encarecidamente un examen veterinario de rutina y un tratamiento inmediato si se identifican estos organismos. Los síntomas incluyen diarrea, emaciación, deshidratación y letargo.

Qué amenaza a la tortuga vietnamita

La mayor amenaza para las tortugas vietnamitas son el hombre y sus exigencias ante la naturaleza.

Durante años alteración del hábitat debido al avance de la agricultura y la captura comercial para utilizarlo como animal de compañía, ha sido las razones de la desaparición  de esta especie.

No solo han sido comercializadas en las localidades adyacentes a su lugar de origen, sino que se han llevado a otros continentes con el fin de ofrecerlas como mascotas en tiendas de animales.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha evaluado el estado de conservación de la tortuga vietnamita como en peligro crítico.

Cuántos años viven las tortugas vietnamitas

Se estima que las tortugas vietnamitas pueden vivir entre 45 y 50 años en libertad, pero en cautiverio se tiene una esperanza de vida de 25 años para nuevos ejemplares.

Los científicos estiman que solo 1900 tortugas vietnamitas permanecen en su hábitat nativo, es decir, los bosques de hoja perenne de Vietnam y Laos. 

Sus poblaciones han disminuido más del 90% desde mediados de la década de 1950 debido a la deforestación del hábitat y el tráfico ilegal en el comercio de alimentos y mascotas.

Cuáles son los depredadores de la tortuga vietnamita

Los depredadores naturales de la tortuga vietnamita son las serpientes, los gatos Iriomote y las grandes aves depredadoras que se aprovechan de los huevos . 

Con el fin de proteger a sus huevos de estas depredadores, las tortugas hembras los entierran en nidos hechos en la tierra.

Cuántas tortugas de esta especie quedan en el mundo

Se estima que en el mundo quedan alrededor de 2500 tortugas vietnamitas ( Cuora Galbinifrons). Las tortugas de esta especie han disminuido en varias áreas. 

Siendo la mayor causante de la desaparición de esta especie la recolección excesiva para el consumo humano, la medicina tradicional china, y también para el comercio de mascotas. 

5 Curiosidades sobre la tortuga vietnamita

 A continuación 5 curiosidades de las tortugas vietnamitas.

  1. No son buenas nadadoras, por lo general solo van la agua para hidratarse y humedecer un poco su cuerpo.
  2. Son muy pacíficas, se les verá andar durante pocas horas del día, por lo general en las noches.
  3. Las tortugas vietnamita se aparean durante todo el año.
  4. Suelen ser muy hogareñas, es decir que pasan mucho tiempo metidas en sus madriguera.
  5. Según habitantes locales la tortuga vietnamita tiene propiedades curativas.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Geoemydidae
Género: Cuora
Especie: C. galbinifrons

La tortuga vietnamita ha sido perseguida por el hombre durante muchos años, por sus cualidades y características admirables. Si una de ellas es tu mascota recuerda que estos son animales muy longevos y, como propietario, tu compromiso con ellos puede medirse en muchos años.

Foto de portada por: (ulih. Flickr)