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Tortuga de río con pintas amarillas

Tortuga de río con pintas amarillas

La tortuga de río de pintas amarillas, terecay, capitarí, taricaya, terecaya, tortuga amazónica o tortuga común de la amazonía, es un reptil dulceacuícola cuyo nombre científico es Podocnemis unifilis pertenece a la familia podocnemididae.

La tortuga de río con pintas amarillas actualmente su estado es vulnerable, fue una tortuga muy importante en el comercio de mascotas en los Estados Unidos en la década de los años sesenta.

Hemos preparado este material para que obtengas información detallada de esta tortuga y contribuyas a su conservación, así que lee hasta el final.

Descripción de la tortuga de río con pintas amarillas

Tortuga de río con pintas amarillas
Foto por: Bernard DUPONT

La tortuga de río con pintas amarillas posee partes específicas en su anatomía que las distingue de todas las demás.

Una de ellas es que es una tortuga dulceacuícola mediana, con un tamaño de cuarenta a cincuenta centímetros de longitud, con un peso ideal de nueve a doce kilogramos.

Se distingue de otros miembros del género podocnemis por tener el caparazón convexo y ovalado, más ancho por detrás con una o dos válvulas bajo el mentón.

Sus patas son completamente palmeadas, esta especie suele anidarse en solitario o en pequeños grupos es capaz de utilizar bancos de arena, arcilla o barro o cultivos abandonados.

De dónde es originaria

La tortuga de río con pintas amarillas es originaria de América del Sur, y se encuentra distribuida en las cuencas del río Amazonas.

Es una de las tortugas que tiene una distribución amplia, en Venezuela se encuentra en el trecho que va desde el alto Orinoco hasta su salida al océano Atlántico, extendiéndose a lo largo de ríos tributarios.

Características más comunes de la tortuga de río con pintas amarillas

tortuga amazónica
Foto por: Bernard DUPONT

Características especiales de la tortuga de río con pintas amarillas

  • Su carapacho es ovalado de color oscuro y relativamente elevado, en las hembras grandes se forma un cono de domo siendo más ancho en el centro.
  • La segunda y tercera vertebral pueden ser tan anchas como largas y algunos casos un poco más largas que anchas.
  • El carapacho de las hembras logra un longitud de 68 cm.
  • Los ejemplares jóvenes poseen marcas en la cabeza de color naranja amarillento.
  • Estas tortugas de cuello lateral no pueden retraer su cabeza dentro de su caparazón.
  • Las crías tienen manchas amarillas muy obvias en la cabeza, que se encogen a medida que crecen.
  • Los machos mantienen algunas manchas amarillas, mientras que las hembras pierden sus manchas por completo.

Hábitat

Las tortuga de río con pintas amarillas se conoce por habitar en zonas con ambientes acuáticos, esto incluye ríos de aguas negras y aguas blancas, lagos y lagunas, bosques, sabanas inundadas, meandros de ríos aislados, ciénagas, campos.

Estas tortugas pueden estar en la superficie de los ríos. Evitan altamente las aguas rápidas, se pueden encontrar en los sistemas de los ríos Amazonas y Orinoco de Venezuela sobre los troncos y orillas. 

Comportamiento de la tortuga de río con pintas amarillas

Comportamiento Tortuga de río con pintas amarillas
Fotografías por: Bernard DUPONT

Las tortugas de río con pintas amarillas son interesantes por su comportamiento, son una especie diurna lo que significa que son activas a media mañana y en la tarde, son más reservados y tímidos se tiran rápidamente al agua a la primera señal de movimiento a su alrededor, a menudo nadan a poco distancia.

Son pesados ​​y cuando se sostienen se rascaran y arañarán para escapar.

En cautiverio, las tortugas del río Amazonas requieren grandes estanques de agua dulce con agua limpia y cuidados dedicados. 

Qué come la tortuga de río con pintas amarillas

Cortejo y reproducción
– Alimentación de la tortuga de río de pintas amarillas. Imagen por: Giego Tirrira

Para comenzar la tortuga de río con pintas amarillas omnívora, las crías y los jóvenes disfrutan de invertebrados vivos como: gusanos negros, gusanos rojos e incluso grillos. 

Los adultos comen principalmente frutas y vegetación acuática, hojas, semillas, frutas y raíces a veces complementan su dieta con peces, insectos, arañas y crustáceos.

En cautiverio muchos aceptan su dieta omnívora, incluyendo alimentos granulados comerciales, se debe tener cuidado de que cualquier dieta comercial que se alimente sea baja en grasas y proteínas. 

Cortejo y apareamiento

Cortejo y apareamiento
Foto por: Ruben Undheim

El macho de tortuga de río con manchas amarilla inicia con el cortejo a la hembra más grande mordisqueando sus pies y cola. La temporada de apareamiento varía según la ubicación.

La temporada de su anidación coincide con la temporada seca, que es cuando el nivel del agua se encuentra más bajo y las playas en las orillas de los ríos y depósitos de agua quedan expuestas.

DISTINGUIR AL MACHO DE LA HEMBRA.

Diferenciar los machos de la hembras en tortugas de río con pintas amarillas es muy sencillo debido a que los machos tienen la cola más larga y gruesa.

Las hembras superan a los machos midiendo de 38 a 69 centímetros, los machos pesan de 1 kilogramos, las hembras pesan de 1- 3 kilogramos.

Cuántos huevos pone la tortuga de río con pintas amarillas

Cuidar las crías pequeñas
foto por: Bernard DUPONT

La tortuga de río con pintas amarillas por cada puesta ponen entre 15 y 49 huevos, la tortuga hembra se traslada de los lagos y lagunas a los ríos para poner sus huevos, es posible que este proceso sea a través de la tierra y puede ser por unos cientos de metros.

Se estima que las hembras pongan mas de una vez por año. La puesta es proporcional al tamaño de las hembras las mas y grandes ponen más huevos.

El tiempo de la incubación depende de la temperatura de 48 a 104 días, 

Sus huevos son de cáscara dura y ligeramente alargados en un nido poco profundo se encuentran sus puestas que ha cavado en la orilla del río, el nido tiene unos 26 cm de profundidad.

Cómo cuidar las crías pequeñas de la tortuga con pintas amarillas

Cuidar las crías pequeñas Tortuga de río con pintas amarillas
Imagen por: Bernard DUPONT

Para cuidar de una cría pequeña de tortuga de río de pintas amarillas se necesita que se le pueda instalar un acuario de 20 galones, un filtro de 8- 10 pulgadas de agua tibia y limpia, madera flotante, plantas vivas como decoración, algún lugar para, tomar el sol.

Es de vital importancia proporcionar agua baja en PH y con hojas de roble, troncos de roble esto para mantener las cáscaras y los ojos sanos, aunque los jóvenes son más carnívoros que los adultos y se alimentan de gusanos rojos y negros, larvas de mosquitos y guppies.

Cuando se mantiene afuera estas tortugas prosperan, los poco cuidadores de esta especie generalmente mantienen a sus tortugas en estanques cerrados o aseguran piscinas sobre el suelo para evitar fugas,y proteger a sus tortugas de los depredadores y robos.

Las piscinas recuperadas han demostrado ser excelente recintos para las crías y grandes tortugas, les encanta tomar el sol por lo que se le debe proporcionar muchos lugares para tomar el sol resistentes y accesibles. 

Las amenazas más comunes para esa especie

Amenazas y peligros de extinción
Imagen por: Giego Tirrira

Las amenazas a las cuales se encuentra expuesta la tortuga de río con pintas amarillas son:

  • La pesca incontrolada de los humanos con redes y anzuelos cebados para obtener sus huevos.
  • Explotación para comercio, muchos de estas tortugas son altamente cotizados en el mercado ilegal por la calidad de su carne poniendo en riesgo su conservación.
  • Contaminación de su hábitat ríos, lagunas o lagos.

Estas tortugas impresionantes han sido esquivas para los cuidadores de tortugas en los Estados Unidos debido a restricciones legales. 

Edad de vida

Se estima que las tortugas de río pintas amarillas pueden llegar a vivir entre 20 a 25 años de edad en cautiverio cuando se cuidan adecuadamente. Se alimentan adecuadamente y se les ofrece grandes recintos con abundante agua limpia.

Los principales depredadores de la tortuga de río pintas amarilla son los jaguares ya que es parte fundamental de su dieta, las iguanas solo participan comiendo los huevos de esta tortuga.

¿Cuántas tortugas de río con pintas amarillas quedan en el mundo?

No se ha cuantificado en el mundo cuántos ejemplares quedan, pero se estima que quedan alrededor de 2500 ejemplares, su distribución actual es menos, su persecución ha aumentado altamente, aunque en la lista roja de UICN la clasifica como vulnerable, en Colombia esta especie se le considera en peligro crítico. 

5 Curiosidades de la tortuga de río con pintas amarilla

curiosidades  Tortuga de río con pintas amarillas

A a continuación 5 curiosidades de la tortuga de río de pintas amarillas.

  1.  Algunos ejemplares en colecciones privadas en California y Florida se acercan a los 20 años y no muestran signos de vejez.
  2. Es considerada una tortuga de larga vida nativa del río Amazonas.
  3.  Tiene la capacidad de usar un mecanismo de alimentación inercial para extraer partículas finas de la superficie del agua.
  4. Esta tortuga puede lograr vivir hasta 70 años.
  5. Son extremadamente temerosas de las aguas rápidas .

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Podocnemididae
Género: Podocnemis
Especie: Podocnemis unifilis

La tortuga de río con pintas amarillas es una tortuga muy amigable a pesar de ser tímida y pasar mucho tiempo tomando sol, es muy bonita, debes cumplir un cuidado responsable para que esté bien alimentada y se sienta que es parte de la familia. 

Foto de portada por: Bernard DUPONT