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Tortuga Colombiana

Tortuga Colombiana

La Hicotea, jicotea o tortuga de orejas naranjas (Trachemys callirostris). Es una especie acuática de tortuga colombiana, que destaca por sus coloridas tonalidades.

Pertenece a la familia de los emídidos, científicamente se le conoce como Trachemys callirostris, Oriunda de Colombia, lugar que le ha dado su nombre.

A continuación, describiremos muchos más detalles sobre esta inigualable criatura, acompáñanos y atrévete a descubrir con nosotros todos los misterios que engloban a esta particular tortuga.

Características comunes de la tortuga colombiana

La Hicotea, jicotea o tortuga de orejas naranjas (Trachemys callirostris)
Foto por: llourenco_92

Esta interesante criatura, alcanza un tamaño máximo en su etapa adulta de 35 cm de longitud. Existiendo una leve pero notable diferencia entre géneros, el macho resulta ser un poco más pequeño, llegando a crecer solo hasta 25 cm.

Disparidad, que adquiere importancia, al instante del coito, en donde, los especímenes machos, presentan mayor agilidad para encimarse a su pareja y llevar a cabo el apareamiento.

Otro rasgo que llama mucho la atención, es su colorido caparazón, el cual se distingue por presentar un color verde con figuras circulares de tonalidades amarillas o negras. El plastrón tiende a ser amarillo con puntos verdosos.

Del mismo modo, su piel se encuentra cubierta por figuras geométricas, en donde predominan los círculos de color amarillo, al igual que puntos de la misma tonalidad principalmente en el rostro. Además, es común encontrar, hermosas y llamativas líneas anaranjadas.

La cola de los machos es más larga, para cubrir sus partes íntimas. Presentan uñas en sus extremidades como todas las demás de su género, sin embargo, están suelen ser más pequeñas en este tipo de tortuga. 

El aparato apendicular, está desarrollado para transitar sin problemas tanto en agua como en la tierra. Teniendo la capacidad de nadar en aguas llanas y caminar por superficies terrosas sin dificultad.

Hábitat de la tortuga colombiana

tortuga de orejas naranjas
Por: Diego Tirira

Colombia, es por naturaleza el país de origen de esta singular tortuga. Esta región, además, se caracteriza por presentar una diversidad de especies, con la que convive.

La zona de mayor concentración, es el territorio andino, en donde se pueden encontrar una cantidad de ejemplares, viviendo en terrenos pantanosos ríos y lagos. De igual forma, también se localizan en parte de los llanos y algunas sabanas. 

Chocó, es uno de los departamentos colombianos en donde tienen mayor presencia, se caracteriza por presentar, múltiples espacios llanos y valles pequeños que suelen inundarse.

Otro dato interesante, es que esta zona es considerada como la más lluviosa y húmeda del mundo. Por lo tanto, por su constante clima lluvioso, la condición calurosa del ambiente y la separación de cuencas, les proporciona un ambiente aislado, ideal para el hábitat de la tortuga colombiana.

Además, es común que se encuentren en manglares, oscuros y con muchas vegetaciones. Donde, construyen su casa en cuevas pequeñas o debajo de arboles caídos, de manera de protegerse de cualquier peligro que puedan atentar con su vida.

Pasan su mayor tiempo, dentro del agua, saliendo a la superficie solo para la anidación o para llevar un poco de sol. Por lo que son consideradas como quelonios de agua dulce.

También, se han encontrado algunos ejemplares en Venezuela en donde son conocidas como morrocoy de agua. Y en el sur de México, específicamente en Tabasco 

Comportamiento de la tortuga colombiana

Cuidados y comportamientos
Foto por: alejobiologo

Se caracterizan por ser calmadas, tímidas y en algunas ocasiones juguetonas, Motivo, que la ha catalogado como una de las especies más buscadas.

Transcurren sus días, nadando y conviviendo con las otras tortugas colombianas. Además, se caracterizan también, por poseer un espíritu protector. Al defender a sus crías y a las demás especies de los posibles peligros.

Otro comportamiento, propio es que, al emparejarse, suelen permanecer con esa pareja por el resto de su vida.De igual forma, se ha descrito que pueden sobrevivir por un periodo aproximado de 40 años.

Alimentación de la tortuga colombiana

Esta, es principalmente vegetalista, teniendo preferencias por matas de ríos, hojas de árboles y algunas flores.

Además, tienden a consumir carne en menor proporción; obteniéndose de algunos animales muertos, pequeños insectos, cangrejos de ríos y peces.

No se caracterizan por ser animales golosos, pues digieren muy lentamente los alimentos por lo que es común que coman una vez al día porciones reducidas 

Otra fuente de nutrientes, la obtienen del sol, en donde absorben vitamina D, esencial para el desarrollo de su caparazón y fortalecimiento de su sistema.

Por lo que, es común observarlas tomando el sol sobre alguna roca o rama flotante. Claro siempre y cuando el clima lluvioso de la zona, permite que se asomen los rayos solares.

Un dato interesante, es que no necesitan hidratarse constantemente, a pesar de que viven en el agua, suelen tomarla esporádicamente.

Reproducción de la tortuga colombiana

Su ciclo reproductivo, empieza a finales de años, generalmente en septiembre, cuando la hembra sufre cambios en su comportamiento, lo que se traduce en que ha entrado en la etapa de celo.

Es en este momento, en donde es cortejada por el macho; el mecanismo consiste en que este debe perseguir a la hembra para mostrarle su interés, realizando acercamientos con pequeños roces para indicarle de esta manera que desea ser su pareja.

Pero, es la hembra quien decide si desea o no emparejarse. Si le resulta encantador, ella lo revelará al dejarse alcanzar, para luego proceder con el acoplamiento. Suele hacerse exclusivamente debajo del agua. 

A mediados de enero, se reducen un poco las lluvias y el clima no suele ser tan húmedo. Momento, que es aprovechado por la hembra para salir a tierra firme, buscar un sitio que cumpla con los requerimientos para que el huevo pueda ser desovado. Colocando un aproximado de 7 a 10 huevos.

Es importante, que el lugar de anidación, no esté lo suficientemente mojado porque si no corren riesgo de pudrirse, ni tan seco, porque si no pueden deshidratarse.

De igual forma, deben estar expuesto a los rayos del sol, pero no directamente porque el embrión puede sofocarse y morir. 

La incubación, tienen una duración de aproximadamente 3 meses, luego de este periodo, nacen las crías. Estas, resultan ser una de las especies mas hermosas desde el primer momento de vida, con un diseño inigualable en su caparazón, así como un llamativo colorido que va desapareciendo a medida que crecen.

Cómo cuidar a las crías

La Hicotea, jicotea o tortuga de orejas naranjas crías
Imagen por: ronaldayazo

Las colombianas bebés, suelen ser indefensas en esta etapa de su desarrollo. Sin embargo, a pesar de que no demandan mucha atención es necesario que, estés atento de algunos aspectos para su normal crecimiento.

Esta especie, es uno de los que gozan de mayor popularidad, para tenerlas como mascotas en el hogar. Y en los últimos, años la comercialización de la tortuga jicotea como también se le conoce, ha ido creciendo considerablemente.

Debido a que no requieren de cuidados extenuantes, ni grandes ni costosos tipos de alimentos. 

Deberás, preparar una alberca de tamaño considerable, se recomienda que tenga al menos las siguientes medidas 120 cm de largo por 60 cm de ancho, para que pueda nadar y entrenar sin sentirse encerradas. 

Es importante, además, que el agua tenga una temperatura adecuada que no sobrepasen los 30 grados centígrados y así evitar el riesgo de que se sofoquen. Usando un regulador de temperatura. 

También, es necesario que tengan un espacio plano con suficiente tierra donde puedan caminar, estirar sus extremidades y recibir la luz del sol.

Otro aspecto importante, es cuidar su alimentación, evita darle grandes porciones de alimentos como gusanos, insectos, hojas y algunos vegetales, los cuales deben estar crudos sin sazonar. 

O si lo prefieres, puedes optar por comprar en las tiendas de mascotas, los alimentos preparados para este tipo de especie. 

De igual forma, existen grupos de alimentos que deberás evitar tales como: frutas cítricas, carnes rojas, embutidos y enlatados.

Para cualquier consulta siempre tienes la opción de acudir con tu veterinario de confianza, que sabrá aclarar cualquier duda que presentes.

Depredadores y Amenazas

Debido al medio en el que habitan, son constantemente persigas por cazadores en buscas de alimentos. 

Ya sean por animales como: Jaguares, culebras, caimanes y lagartos. O por el hombre, quien se ha introducido forzadamente en su ambiente, para capturarla y usarla como fuente de alimentos para propios y turistas que visitan la región.

Es muy común, en este país, el consumo de las patas, cabeza, algunos órganos internos como el hígado y en ocasiones el conducto reproductor de las hembras.

Sirviendo como ingrediente principal para la preparación de comidas exóticas con supuestas propiedades afrodisiacas. 

Sin embargo, hay que tomar en cuenta que también es fuente de alimentos para las poblaciones más pobres de esta región, quienes se las han ingeniado para capturarlas y convertirlas en su único alimento al día

Además, culturalmente, son consumidas en grandes cantidades durante épocas de semana santa, en donde son cazadas y trasladadas hacia otras regiones de este país.

Por tal motivo, si se continua con estas prácticas indiscriminadas pueden traer como consecuencia la extensión de esta especie.

5 Curiosidades de las tortuga colombiana

Estas increíbles tortugas presentan algunos aspectos interesantes que resultan cautivadores, en donde podemos encontrar las siguientes:

  1. Sabías que, a pesar de no tener orejas, presentan unas áreas de color anaranjado a cada lado de la cabeza, que se asemejan a unas orejeras, por lo que, es llamada tortuga de orejas anaranjadas.
  2. Debido a su alto peligro de asentamiento, pertenecen a la lista española de especies exóticas invasoras.
  3. En algunas ocasiones cuando se sienten amenazadas utilizan el color de su caparazón como camuflaje en la naturaleza.
  4. Son consideradas como sangre fría, necesitando de los factores externos para controlar su temperatura.
  5. Otro dato curioso, es que, no producen saliva, por tal motivo es necesario que se alimentan cerca del agua, para que se ayuden al momento de la deglución.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Trachemys
Especie: Trachemys callirostris

La tortuga colombiana una especie para tener como mascota.

Es importante, saber que este país de Sudamérica ha creado leyes que prohíben la caza y comercialización de estas especies. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos del gobierno colombiano, parece que esto no es suficiente y aún se realizan prácticas indiscriminadas que ponen el peligro la supervivencia de estos indefensos animales. 

Por tal motivo, es deber de todos los ciudadanos, cuidar y preservar este hermoso y exóticos animales.

Foto de portada por: rescatedetortugas