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Tortuga de caja de tres dedos

Tortuga de caja de tres dedos

La Tortuga de caja de Tres Dedos, es una tortuga perteneciente al género de los Terrapene, su nombre científico es Terrapene Carolina triunguis. Y es una subespecie de Terrapene carolina.

Además, resulta mundialmente conocida por distintos sobrenombres, como: Tortuga de Caja de Tres Dedos o Tortuga terrapene Carolina.

Descripción de la tortuga de caja de tres dedos

Descripción de la Tortuga de tres Dedos centroamericana
Tortuga de caja de tres dedos – Pueden ser tímidos por ser observados mientras comen. Foto por: cuatrok77

Fue reseñada por primera vez, en 1758 por Carl Linnaeus un botánico sueco, quien era reconocido en la época como el padre de la taxonomía moderna. 

Él, se encargó de describir a detalle a estas hermosas criaturas, llegando a la conclusión de la existencia de un aproximado de 6 subespecies de los reptiles de caja común. Quienes, se distinguen unas de otras a través de los rasgos características que las hacen únicas. 

La Tortuga Terrapene Carolina triunguis, es una de las que más sobresalen, gracias a sus singulares atributos, que la bautiza como uno de los quelonios más conocidos de este género.

Su llamativa, coloración junto con una composición anatómica particular, las han convertido en uno de los reptiles de tierra más buscados a nivel mundial.

Por lo tanto, también son uno de los más amenazados, aunque, no son consideradas en la actualidad como una especie en riesgo.

De dónde es originaria la tortuga de caja de tres dedos

Tortuga de caja de tres dedos alimentación cuidados  y dieta
Foto por: cuatrok77

Es nativa de los Estados Unidos, originarias del sur de este país. Se encuentran distribuidas, por los estados de Texas, Kansas, Sur de Florida, Luisiana y Missouri.

Siendo nombrada en este último estado como la tortuga oficial de esta región.

Características de la tortuga de caja de tres dedos

Presentan una interesante estructura, en la composición de sus extremidades posteriores, las cuales terminan en tres dedos, lo que es poco común en los quelonios.

Sus miembros, se encuentran perfectamente estructuradas para marchar, sujetar y como mecanismo de defensa ante los peligros.

De igual forma, el caparazón es su principal escudo, el cual tiene forma abultada y convexa. Posee una coloración verde oliva o marrón claro y carecen de la presencia de cualquier mancha o rayado.

Sin embargo, se puede notar en algunos ejemplares, algunos destellos amarillentos tanto en la piel y como en la corteza.

Otro rasgo, característicos en este tipo de tortuga es la coloración de su iris la cual, suele tener un color rojo en los masculinos y amarillos en las féminas. 

Además, también se pueden diferenciar por la coloración de la cabeza, tienden ser rojizas en los machos, con uñas más cortas que la de las hembras. 

Se encuentran, ergonómicamente estructurado como para ocultar las extremidades y la cabeza dentro del cascarón sin ningún problema.

Hábitat de la tortuga de caja tres dedos

Estas pequeñas criaturas, se encuentran habitando en bosques extensos y praderas. No obstante, cambian de hábitat dependiendo de los distintos climas del año. 

En épocas de calor, suelen movilizarse hacia ambientes menos sofocantes. Es común, que armen guaridas bajo tierra, para resguardarse del sol y en donde suelen vivir confortablemente.

A pesar, de ser terrestres, tienen preferencias por corrientes de aguas tranquilas y pocos profundas cerca de la zona de residencia. 

Comportamiento

Comportamiento
Imagen por: Steve Rainwater

Son nómadas por naturaleza, es frecuente en ellas, que se desplacen de un territorio a otro, según los cambios de estaciones.

De igual forma, son predominantemente sensible a las variaciones de temperaturas, suelen refugiarse del calor incesante. 

Utilizando un método poco habitual para mantenerse fresca, orinando sus extremidades para así enfriar su cuerpo. Además, también tienden a hibernar durante épocas de fríos extremos.

Un hábito común, es encontrarlas nadando apaciblemente, durante largos periodos de tiempo, para refrescarse.

Asimismo, son principalmente matinales, aprovechando la mañana para realizar sus acostumbradas diligencias, como cazar y alimentarse. 

Al igual, que las demás clases de tortugas, los 3 dedos, son animales sensibles e introvertidos. Prefieren, vivir en el anonimato, sin llamar la atención de los seres con las que comparten hábitat.

Les gusta, disfrutar del silencio de la soledad y vivir ocultas en zonas pocos concurridas, en donde se sienten en paz.

Alimentación: qué come la tortuga de caja de tres dedos

Son omnívoros, y su alimentación varía dependiendo del ambiente en el que se encuentren.

En climas cálidos, mientras se encuentran en sus refugios se alimentan de gusanos, lombrices, caracoles, fresas, hojas verdes, larvas e insectos. Además, varían el menú al consumir, flores, frutas, pastos y hongos algunas veces venenosos.

Dieta para la tortuga de caja de tres dedos en casa como mascota: melón, maíz, tomates, huevos cocidos, gusanos de cera, gusanos de harina, incluso hasta comida húmeda para perros.

No es recomendable darle tantas frutas por su alto contenido de azúcar, lo que puede provocar trastornos digestivos. 

Mientas se encuentran en el agua, algunas veces también aprovechan para degustar ciertos tipos de peces y crustáceos de ríos. 

En casos de extrema necesidad, suelen recurrir a consumir, alimentos en descomposición como las proteínas de animales muertos y frutas podridas.

Reproducción

Reproducción de la tortuga de caja de tres dedos
imagen por: Adam Hamlin

Ocurre principalmente en épocas de estío, cuando el macho se prepara para encontrar un romance de verano.

La seducción, suele ser un poco torpe, con un particular sentido de cortejo tosco. No obstante, parece que esa rudeza, es el atributo principal, que atrae a la hembra.

Luego, de que, a través de señales concluyen que desean ser parejas, proceden a aparearse, hecho que solo ocurre 1 vez cada año. 

Posteriormente, una vez realizada la fecundación, se deberá esperar algunos días para que se formen los huevos en el interior de la fémina.

Es principalmente, a partir del segundo trimestre del año, cuando ocurre la puesta.

Cuántos huevos pone la tortuga de caja de tres dedos

Alcanza a desovar un aproximado de 1 a 12 huevos, generalmente entre los meses de mayo a julio. Depositados, en un hoyo medianamente profundo, realizado previamente por la hembra.

La incubación dura aproximadamente un total de 80 días, tiempo suficiente para que los nuevos bebés, se hayan formado perfectamente. 

Luego, de alcanzado este tiempo, los neonatos, instintivamente proceden a romper la cáscara desde el interior, utilizando toda su fuerza, para por fin lograr nacer.

Cómo cuidar las crías de tortuga de caja de tres dedos

Terrapene Carolina triunguis
Tortuga de caja de tres dedos adulta Foto por: Devin Moon

Al poder ser adquirida como mascota, es completamente legal que las lleves a casa. Sin embargo, es crucial que conozcas algunos aspectos que debes considerar a la hora de adoptar a esta linda criatura.

A continuación, te mostraremos, algunas de las principales precauciones que debes atender, para proteger a la Tortuga de caja de tres dedos.

  • Dispón en tu casa, de un área lo suficientemente espaciosa para que, pueda transitar libremente, puede ser en el patio trasero o en el jardín.
  • Debes evitar por cualquier medio, los ambientes con pavimentos y totalmente techados, pues puedes colocar en riesgo a tu tortuga, ya que necesitan del sol para poder calentarse de igual forma, la tierra para poder enterrarse.
  • Procura, cerrar con una tela metálica o con lo que dispongas, el patio donde tendrás a tu tortuga, para que evites la visita indeseada de otro tipo de animales que la puedan dañar.
  • Mantén, abundante vegetación, así como piedras, musgo y algunos troncos donde puedan ocultarse.
  • Es importante, que apartes un envase con agua, lo suficientemente amplio, como para que de vez en cuando pueda nadar.
  • De igual forma, es fundamental vigilar los alimentos, para que estén sanas. Puedes ofrecerle variedad como proteínas de los invertebrados, vegetales e incluso huevo cocido.
  • Además, es vital que acudan periódicamente con un médico de animales, para checar que todo ande perfecto con tu tortuga.

Qué amenaza a esta especie

En libertad, son constantemente amenazadas por la tala, la desertización de los bosques y la contaminación incesante.

Así como la invasión de sus espacios, con fines comerciales como la creación de industrias y las prácticas agrícolas, sin consciencia. Han llevado como triste consecuencia la grave pérdida de muchos ejemplares de esta especie.

En las que muchas, son atrapadas para el comercio ilegal y otras terminan atropelladas por el tránsito de maquinarias pesadas en zonas no habituales.

Por el contrario, bajo custodia, es común que sean amenazadas principalmente por la ignorancia y poca información de sus dueños.

Quienes incurren en prácticas nocivas, sobre la alimentación y demás cuidados generales.

Cuántos años vive las tortuga de caja tres dedos

Edad de vida de la tortuga de caja de tres dedos
Foto por: cuatrok77

 Existen ejemplares de esta especie, que han llegado a sobrevivir durante un largo periodo de hasta más de 130 años.

No obstante, el promedio de vida máximo suele ser de menos de un siglo. Siempre y cuando, sean bien cuidadas y alejadas de cualquier amenaza fatal.

Recuerda, que, al ser animales que viven durante largo tiempo podrás esperar que tu pequeña mascota te acompañe durante muchos años.

Cuáles son sus depredadores

Son, acechadas por animales comunes de la región donde habitan como, por ejemplo, lagartos, cocodrilos, víboras, mapaches, zorros y linces. 

Sin embargo, es importante destacar que suelen ser capturadas, mayormente mientras son jóvenes o durante la incubación.

Ya que, en la etapa adulta, se valen de su fuerte y casi indestructible caparazón, para resguardarse de los cazadores.

Del mismo modo, es probable que el hombre sea uno de los principales acosadores, con el fin de obtener su carne para consumo o para venderlas como mascotas. 

¿Cuántas Tortugas 3 dedos quedan en el mundo?

Actualmente, no se conoce cuántas tortugas de esta especie habitan en el mundo. Sin embargo, según la última actualización sobre estas criaturas, se describió que su población se había reducido al menos en un 25%. 

Aunque, aún se siguen encontrando grandes poblaciones de este tipo de tortuga al sur de Estados Unidos.

5 Curiosidades sobre la Tortuga 3 Dedos

Curiosidades
Imagen por: Corey Raimond

Dentro de los aspectos más relevantes que engloba a esta extraña criatura tenemos:

  1. Cubren de saliva gran parte de su cuerpo, como mecanismo de defensa contra las altas temperaturas, así poder mantenerse fresco durante el verano.
  1. Otro dato muy curioso, sobre esta extraña criatura es que tiene la capacidad de contener el semen del macho hasta durante 4 años, luego del apareamiento. De esta manera, no necesitará del coito para poder reproducirse.
  1. Algunas personas, consideran, que pueden ser venenosas, adquiriendo las toxinas de los hongos de los que se alimentan.
  1. Tienen la capacidad, debido a su composición anatómica, de cerrar completamente su caparazón, de manera hermética. Y sólo, podrá ser abierto cuando se sienta segura.
  1. En Estados Unidos, es considerada como una especie vulnerable, pero no en riesgo de extinción. 

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Emydidae
Género: Terrapene
Especie: T. carolina
Subespecie: T. c. triunguis

Resulta una buena opción si deseas adoptar y cuidar a un pequeño animal. Sin embargo, a pesar de ser tímidas e independientes, no olvides protegerlas y hacerlas sentir como parte de la familia. 

Imagen de portada gracias a : Mike Keeling