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Tortuga Morrocoy Patas Rojas

Tortuga Morrocoy

La Tortuga Morrocoy, Chelonoidis Carbonaria o tortuga de patas rojas, posee un caparazón negro ya sea con manchas anaranjadas-amarillas o anaranjadas-rojizas. Estos colores también se pueden observar en sus patas y cabeza.

Su tamaño puede alcanzar hasta los 50 cm de largo, pero lo más común es 35cm. Cabe destacar que el tamaño depende de su hábitat, alimentación y el sexo de esta; ya que los machos suelen ser ligeramente más  grande que las hembras.

NOMBRE CIENTÍFICO

A Pesar de que esta especie es conocida por diferentes nombres, tales como, Tortuga morrocoy, tortuga de patas rojas, tortuga terrestre o morrocoy silvestre, su nombre científico es distinto a ellos, el cual se denomina Chelonoidis Carbonaria que significa  “parecido al carbón”.

De dónde es originaria la tortuga morrocoy

Tortuga de patas rojas
Tortuga de patas rojas- foto por Hubert Yu (flickr)

La Tortuga Morrocoy tiene como origen en las sabanas y  los bosques de América Central y de América del Sur, principalmente en el país de Panamá. Esta se encuentra distribuida en países como Brasil, Venezuela, Guayana, Argentina  y Colombia. 

Debido a que estas zonas no se encuentran conectadas entre sí, ha permitido que esta especie evolucione de forma distinta. Una de las características de esta evolución es el tamaño que alcanzan dependiendo la zona donde se encuentren.

ALIMENTACIÓN DE LA TORTUGA

Por ser una especie Herbívoras su dieta principalmente se basa en frutas, hongos, plantas, hojas, raíces, pastos y flores de colores vistosos, pero si la comida es escasa en su hábitat pueden comer animales de movimientos lentos, tales como, gusanos o insectos

Hábitat de la tortuga morrocoy

Por ser un animal terrestre su hábitat debe contar con espacios abiertos, tierra, alimento (plantas, hojas, frutas), agua y la presencia del Sol. Esto permitirá que la Tortuga Morrocoy pueda vivir muchos años.

Puesto que los hábitat más comunes son las praderas, sabanas, bosques y ambientes con mucha presencia de sol y de plantas, no se encuentran en lugares húmedos, aunque algunas han evolucionado y pueden habitar en estos climas si hay la presencia de mucho aire y ambientes abiertos.

Por lo que las tortugas necesitan que la temperatura del suelo se encuentre entre los 27º a 30º grados. También deben tener un espacio limpio así como la presencia de agua.

Características de la tortuga morrocoy

Características de la tortuga morrocoy
Foto por Hubert Yu (flickr)
  • Primer lugar, la Tortuga Morrocoy le gustan áreas espaciosas y abiertas, por lo que  viven en zonas tropicales, áreas de sabanas, grandes praderas o bosques templados.
  • La edad de estas dependerá en el color de su caparazón, cabeza y piernas, ya que mientras son jóvenes sus colores tienden hacer pálidos y a medida que van alcanzando la edad adulta presentan colores más brillantes.
  • Su cabeza es más alargada que ancha con una mandíbula entallada, esta  posee surcos finos o dientes que varían entre los 15 a 20.
  • En sus extremidades anteriores se encuentran cuatro garras en forma cilíndrica mientras que poseen cinco garras en las posteriores.  
  • Necesitan tener diariamente 15 minutos al sol, ya que esto le permitirá fortalecer su caparazón y le  proporciona calcio y la energía necesaria.
  • En sexto lugar, al ser un animal muy tranquilo y  sociable le permite  establecerse en grupos de grandes cantidades sin ningún problema.
  • Por último,  su cola es musculosa pero esta varía en forma y en longitud según el sexo, ya que en los machos se presenta una cola más alargada. 

Comportamiento de la tortuga morrocoy

tortuga de patas rojas
Imagen por Udo Schröter (flickr)

La tortuga Morrocoy puede habitar en grandes grupos, es muy  tranquila y amigable, no solo con los de su misma especie si no que pueden convivir con otro género de animales.  

También son perceptibles al peligro por lo que al detectar una amenaza suelen refugiarse en su caparazón escondiendo su cabeza, patas y cola.

Asimismo, por ser de sangre fría no puede soportar climas menores a los 24° grados, y para hacer frente a estas temperaturas se entierra por horas o días en preservación de su vida.  

Finalmente a pesar de ser una especie de movimientos lentos, son muy audaces al momento de conseguir su alimento. Como también les gusta estar en reposo dentro del agua por unos minutos.

Cuáles son los depredadores de la tortuga morrocoy

Los principales depredadores de las tortugas morrocoy adultas son los jaguares, serpientes, lagartos y  cocodrilos. Aunque en los últimos años se  ha incrementado la caza por partes de los humanos, sobre todo en Semana Santa, ya que esta especie es considerada como alimento por no poseer carne roja.

También las tortugas grandes suelen ser depredador para los tortugas morrocoy jóvenes y bebés, así como  las ratas y langostas que se introducen en los nidos de estas.

Cuántos años vive la tortuga morrocoy

Tortuga anaranjadas-amarillas o anaranjadas-rojizas
Imagen por Udo Schröter (flickr)

Las tortugas Morrocoy por ser un animal terrestre puede tener periodos muy largos de vida, pero debemos recordar que su nutrición y hábitat influirá en la edad que pueda alcanzar este herbívoro. La edad promedio es de 50 – 70 años.

Por tanto, si ésta se localiza en un lugar que se adapte a sus necesidades (Alimento, agua, sol y espacios abiertos) puede durar hasta 100 años, pero el restringirlas de esto hará que disminuya gradualmente su tiempo de vida.

Cómo cuidar la tortuga morrocoy

A pesar de ser un animal terrestre este necesita atención para que su vida se prolongue si este se encuentra en cautiverio, así que si te propones en tener una tortuga morrocoy como mascota, esto es lo que debes saber:

CUIDADOS

1. Cuánta agua necesita esta tortuga

Aunque muchas personas afirman que la Tortuga morrocoy puede obtener el agua de los alimentos que consume, esto es incorrecto, ya que esta necesita de una constante hidratación para tener un buen crecimiento.

Por lo cual, si posees una tortuga ubicada cerca del agua para que se pueda dar baños, ya que esta es una actividad repetitiva que realizan aun cuando no saben nadar. 

2. Cuánto dura esta tortuga sin comer

La tortugas poseen un metabolismo de digestión muy lento, lo que le permite pasar horas sin comer, pero al igual que otras especies ellas necesitan de alimentación diaria y constante, por lo que se le debe ofrecer variedad de flores, plantas y frutas.

Esto les permitirá tener los nutrientes necesarios, ya que los primeros cinco años de vida de este animal son cruciales para  determinar su crecimiento.

Cómo se reproduce la tortuga morrocoy

Cómo se reproduce la tortuga morrocoy
Imagen por Carlos E. Pérez S.L. (flickr)

Unos de los factores importante para la reproducción de esta especie es la forma de su caparazón, por lo tanto la hembra posee un caparazón hundido en la parte inferior para facilitar el apareamiento.

Por consiguiente, el ritual tiene la singularidad de que el macho realiza movimientos con su cabeza y  luego se posiciona para montar a la hembra dando inicio al proceso de apareamiento. El macho produce un sonido parecido al cacareo de un gallo.

Finalmente la hembra excava e introduce los huevos. Las tortugas pueden colocar de 10 a 200 huevos en los nidos, el cual luego cubre para proteger de los depredadores. La incubación puede durar de 136 a 150 días.

Además, la temperatura del ambiente afectará la cantidad de hembras y machos que nazcan, por ello si es mayor a los 31º eclosionan hembras pero si las temperaturas son menores a 28º serán machos. 

Ciertamente la reproducción de estas tiene inicio los meses de Julio – septiembre por lo que el nacimiento de hembras aumenta por ser un clima de verano con temperaturas elevadas. 

Es importante resaltar que los huevos son muy ligeros y frágil por lo que el contacto con cualquier superficie puede ocasionar que se rompan, terminando así el proceso de incubación

Cómo distinguir al macho de la hembra

Ten en cuenta que conocer el sexo de la tortuga es difícil ya que su aparato reproductor no es externo para determinarlo de una manera sencilla y clara, por lo que se distinguen en sus rasgos, los cuales son los siguientes:

En primer lugar, se encuentra su caparazón. Las hembras poseen la parte inferior hundida para la reproducción.

En segundo lugar, podemos visualizar sus garras. El macho posee garras alargadas, estas  son utilizadas como defensa y en el momento de aparearse. 

En tercer lugar, analiza el tamaño de la cola. El macho tiene una cola más alargada y gruesa, mientras que las hembras es corta y delgada.Por último, el plastrón del macho es de forma cóncavo lo que le permite estar encima de la hembra para su ritual de apareamiento.

Cuántos huevos pone la tortuga morrocoy

Por lo general,  si la tortuga se encuentra en cautiverio la cantidad de huevos disminuye en gran manera, entre 10 a 50 huevos, mientras que si posee las características específicas en su hábitat puede llegar a colocar hasta 200 huevos.

Cuidar las crías

La forma correcta de criar a estas pequeñas tortugas es en un espacio abierto. Los corrales deben ser seguros para no permitir el paso de depredadores y sobre todo, contar con suficiente aire libre y  luz solar.

Resumiendo, el lugar debe estar a una temperatura alta ya que esta especie es de climas cálidos, así como también la presencia de arena  para un correcto crecimiento de sus patas.

Cuáles enfermedades afectan esta tortuga

Cuidados y comidas
Por: Ashley Coates

Unas de las enfermedades más comunes es la Hiperparatiroidismo nutricional que se ocasiona cuando esta no obtiene el calcio necesario en su organismo, originado por la falta de luz solar.

También cuando esta se encuentra en terrenos con escasez de tierra o arena le produce Atrofias, enfermedad que causa la pérdida de la habilidad de caminar y solo se pueda arrastrar en el suelo liso; además, el incontrolable crecimiento de las garras.

Especie en peligro de extinción

Esta tortuga está protegida por ser una especie en peligro de extinción desde 1979 (su caza está aumentando cada vez más por parte del hombre) aunque en algunos países se pueda ver su comercio en mercados como un manjar, es importante resaltar que es una especie salvaguardada por organizaciones mundiales por lo que su comercio es ilegal

Amenazas para su existencia

Las tortugas Morrocoy suelen ser amenazadas por sus depredadores, debido a que son muy lentas y al ser su hábitat ambientes abiertos las hace una presa fácil. 

Otra Amenaza constante para las tortugas es el clima, ya que las temperaturas bajas hacen que se acorte su tiempo de vida.

Además, los malos cuidados por parte de sus cuidadores ocasiona que su ciclo de vida disminuya en gran manera, del mismo modo la venta de esta especie por ser considerada un manjar amenazada que esta perdure a través del tiempo. 

Cuántas tortugas de esta especie hay en el mundo

Curiosidades Chelonoidis Carbonaria
Por: Jim, the Photographer

Ciertamente estudios habían demostrado que la población de la tortuga morrocoy estaba disminuyendo, pero se ha comprobado que esta se encuentra establecida en diferentes partes del mundo y la población de hembras ha incrementado.

A través del tiempo esta especie se ha vuelto muy comercializada por ser un animal muy llamativo en diferentes culturas. Por lo que organismos internacionales declararon a esta especie en peligro de extinción para disminuir su venta.

5 Curiosidades de esta tortuga

Su reproducción es mediante huevos por lo que esto nos indica que su naturaleza es ovípara. 

Cuando una tortuga presenta un caparazón no liso es un indicio de mala alimentación, por ende si su caparazón es liso es señal de una buena nutrición.

Cara conocer si una tortuga morrocoy se encuentra en periodo de gestación se debe proceder a una palpitación en su abdomen, ya que es la manera más efectiva de comprobar su embarazo.

La hembra luego de aparearse pasará más tiempo en el Sol con el fin de mantener sus huevos calientes; además presenta cambios en su alimentación.

Por último, Las tortugas morrocoy bebés tienen un caparazón plano y redondo, al pasar de los años este va cambiando su forma y se vuelve más ovalado.

Taxonomía y clasificación

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Chelonoidis
Especie: Chelonoidis carbonaria

Son reptiles sorprendentes

La Tortuga Morrocoy es un animal con caracteres llamativos como lo son sus colores brillantes en su cabeza y patas. Si esta se encuentra en un hábitat con suficiente espacio, agua y alimentos (vegetales o fruta) puede tener un tiempo de vida de hasta 100 años.

Es importante estar informados sobre esta maravillosa especie. Si hacemos buen uso de esta información podremos ayudar a que la vida de las tortugas pueda perdurar a través del tiempo.